子供に多い感染症という認識が強い手足口病ですが、大人にはかからないというわけでは
ありません。
しかも、話によると、大人の方が症状がきついらしいのです。

また、手足口病は「大人にはかからない」という先入観ゆえ、
別な病気と間違われやすい病気です。
今回は、その見分け方や対処法についてご説明します。

大人の手足口病の症状

girl with wet towel on forehead

手足口病は、コクサッキーウイルスエンテロウイルスが原因で起こる病気です。

現在の日本では、手足口病患者の90%が5歳以下だと言われていますが、
まれに大人が感染することもあります。
その場合は、子供の症状よりも重くなってしまうことが多いのだとか。

例えば、子供の場合は37℃台の発熱がよく見られますが、
大人の場合は高熱となるケースが多数で、3割程度が40℃近くまで出てしまうそうです。

また、手足口病の名の由来である水疱もひどくなりやすく、
手足の先の水疱は耐え難いほど痛痒く、爪が剥げる原因になることも。
口内の水疱も、食欲が低下するほどの不快感です。

手足口病はウイルス感染症のため、特効薬はありません。
大人の場合でも一週間ほどで完治する人が大半ですが、その間は安静にする以外、術がありません。

症状のピークは発症から3〜4日目で、
その頃には動くのもつらいほど、悪寒や発熱が見られます。


https://twitter.com/noe5332/status/758980359174234113


大人の手足口病の経験者の皆さんは、
このように「生き地獄」「やばい」と言っています。
どれほど症状がきついか、わかりますね。

手足口病を予防するには、しっかりと手洗いをすること。
もし感染者がいる場合はタオルは別のものを使いましょう。
このようにセンサーで石鹸が出てくるものが衛生的に安心ですね。

手足口病と蕁麻疹の見分け方は

手足、口の中や周りなどに水疱ができることから、
蕁麻疹と間違われやすい手足口病
その決定的な違いはどんな部分でしょうか。

まず、その原因が全く異なること。
手足口病はウイルスによって起こり、
蕁麻疹はアレルゲンの摂取や皮膚への刺激から起こります。

また、水疱が出る部位も、手足口病は手、足、口を中心に出ますが、
蕁麻疹は皮膚があるところならどこにでも出ます。
見た目も、手足口病は白く米粒のように出て、
蕁麻疹は赤くみみず腫れのように出るという違いがあります。

そして、手足口病には発熱悪寒筋肉痛などが伴いますが、
蕁麻疹にはそれが無いこともわかりやすいポイントですね。

普段から蕁麻疹が出やすい人は、
手足口病にかかっても見逃してしまう可能性があります。
発熱があったり、いつもと違う出方だったら、手足口病を疑った方が良いかもしれません。

他に、手足口病と間違われやすい病気は?

他にも、大人の手足口病と間違われやすい病気はいくつかあります。

まず、口内の潰瘍が見られる原因不詳の「ベーチェット病」。
この病気の場合は、口だけではなく性器周辺、
そして腸内にも潰瘍ができる、難病指定の病気です。

目にひどい炎症が出たり、男性の場合は睾丸が腫れてしまったりなど、
なるべくかかりたくない病気と言えるでしょう。

また、手足、口に水疱ができるというところまで共通する「天疱瘡」。
これは、自己免疫疾患の一つで、40代発症ピークと言われています。
しかも、昔は致死率90%以上の恐ろしい病気として知られ、
医療が進んだ現代でも5〜10%は死に至るそうです。

天疱瘡で出る水疱は、痒みが無くて強い痛みを伴うのが特徴です。
何しろ命に関わる病気のため、疑わしければすぐに病院に行きましょう。

まとめ

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いかがでしたか。
大人の手足口病、それと間違われやすい病気についてお伝えしました。

手足口病は子供のうちは珍しくない病気ですよね。
でも、大人になって手足口病に苦しむ人も、意外と少なくないのです。
感染経路として一番多いのが、手足口病の乳幼児との接触です。

ウイルスを含んだ唾液のついた食器やスプーンを使いまわしたり、
おむつ交換の時に便に混じったウイルスを取り込んでしまうなど。
小さなお子さんがいるご家庭では、
大人の手足口病の可能性も忘れないようにしたいですね。

また、手足口病に似た難病があることも覚えておいて下さい。
それを忘れて「一週間経てば治るはず!」と甘く見ることがあっては大変です。

夏場や、残暑厳しい秋の初めは、抵抗力が低下しやすいです。
感染症に負けないように、しっかり健康管理しましょうね。